优美都市异能 超凡貴族 起點-第853章 制定計劃鑒賞

超凡貴族
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图门没问自己的部下怎样了,就像亚述帝国捕捉野人作为祭品和奴隶,野人同样猎杀亚述人。捕奴队落入野人的手中,他们的下场可想而知。
不过,野人猎头者的首领竟然是贝尔蒂娜女王的父亲,图门心里多少都有了一些希望。事实上,亚述巫医对人类的感观很奇特,在亚述帝国鼎盛时期,亚述巫王们宣称紫鳞亚述人为最上等,蓝鳞次之,青鳞为底层,而无鳞的亚述人是贱种。无鳞、无毒牙、大眼珠的人类则比贱种还低级,连作为祭品的资格都没有,统称稀人或外人。
没错,在亚述帝国的传统文化中,人类被描述成亚述人的一个分支。尽管亚述人几乎没见过真正的人类,关于稀人的传说却一直流传至今。亚述人互相谩骂的时候,污蔑对方生下稀人儿女是最恶毒的诅咒。
稀人的传说具体从何而来,已无法考证,但这个传说涉及到亚述帝国的起源。
相传,亚述人的第一位祖灵在睡梦中被敌人瓜分了身体,祂只得创造五个孩子,要求他们把自己的身体都找回来,第一个孩子历经艰险,找回祖灵的脑袋,祖灵奖励他漂亮的紫色鳞片;第二个孩子找到祖灵的身体,祖灵奖励他蓝色鳞片;第三个孩子找到祖灵的四肢和手脚,祖灵奖励他青色鳞片;第四个孩子找回祖灵的毛发,祖灵便没有赏赐鳞片给他;第五个孩子,因为懒惰、胆小,只找回祖灵的粪便。祖灵很生气,把粪便丢给他,又将他赶出家园。之后,祖灵有些懊悔,他召集身边的四个孩子,对他们说道:“你们的弟弟被我赶走了,他从此就是外人,可如果有一天,他用我的粪便培养出最美的花朵,他就是你们的王。”
“臭烘烘地粪便能长出最美的花朵。”
野人营寨最大最舒适的草屋里,伊莫森颇有些自豪地向同伴们介绍道:“那个叫图门的老巫医说,贝尔蒂娜就是‘最美的花朵’,是亚述帝国的女王。”
“哦,这可真是太糟糕了。”布兰登放下送到嘴边的水果,低声说道。桌子边上的其他人也都用古怪、同情的眼神看着伊莫森,他们努力不让自己笑出声。
伊莫森楞了一下,臭烘烘的粪便长出最美的花朵,贝尔蒂娜是最美的花朵,那他这个当父亲的不就是……巫师突然没了胃口,将野人妇女为他精心准备的烤饼推到一旁,咒骂道:“该死的土著巫医,他是臭狗屎。”
维克多早就说过,只要给伊莫森足够的时间,他凭借自己独特的巫术天赋,一个人就能拉起一支兽人军团。正因为忌惮伊莫森的战争潜力,维克多始终没有培养伊莫森的领导才能,而是把他引入学术领域。
但是,处于贝尔的奇幻森林的兰德尔探险队没有后援,伊莫森终于开始发挥他的战争潜力,家族骑士和戴恩牧师为他出谋划策,他不仅拉拢了5个中、小型的野人部落,还奴役了300多个地精、豺狼人和四头食人魔蛮兵,再加上200多只异化猫猿,以及异化暴熊。他手里掌握的力量令同伴们暗自咋舌。
最可怕的是,他学会如何设计法术模型,能够根据环境和实际需要,有针对性的培养异化兽。异化猫猿是伊莫森开创的第一个法术模型,他最近又用最常见的雨林角蛙,开创了第二个异化兽法术模型,培养了四只具有动态视觉、超强弹跳力和两栖性的大型异化兽,名叫角蜥兽。
按照伊莫森的设计,角蜥兽极限形态有5米长,体重能达到400多公斤,一次扑击10多米远,因为动态视觉的关系,它们擅长运动作战,是非常强悍的突击单位。不过,角蜥兽智力低下,不能识别敌我,需要伊莫森耗费精力去控制它们,否则它们会自相残杀。另外,角蜥兽不能像龙类那样切换感知方式,很容易忽略静止不动的目标。
如果不是受肉食资源的限制,伊莫森还可以培养出更多的角蜥兽。尽管角蜥兽有明显的缺点,但愚昧的野人看见最常见的角蛙被伊莫森变成凶猛的怪兽,简直对他奉若神明。
伊莫森就这样成了亚述野人的大王,还是一群地精、豺狼人和食人魔的首领。探险队成员感受到来自巫师的压力,甚至对他产生了从未有过的敬畏情绪。
现在,看见伊莫森巫师气急败坏,破口大骂的样子,众人也都笑了,无形的隔阂在大家的欢笑中烟消云散,就连注重仪态的夏洛特夫人也不禁开玩笑说道:“至少,这里的野人已经把你当成‘最美的花朵’。伊莫森阁下准备留下来,当他们的大王吗?”
“这个破地方……还是饶了我吧。”
伊莫森苦笑摇头,转而说道:“土人的神话传说简直荒唐,文明的人类反而成了亚述人的分支,还是最低等的稀人?如果不是为了解救贝尔,我都懒得和他说话,而且亚述土人的神话传说对我们解救贝尔也没什么帮助。”
夏洛特笑容浅浅地说道:“兰德尔殿下喜欢收集异族的神话传说。”
戴恩牧师点点头,接口说道:“亚述帝国的神话传说揭示了许多历史秘闻。”
布兰登满脸夸张地惊呼道:“戴恩阁下,您会相信土人巫医的疯言疯语?”
戴恩笑着解释道:“关于亚述帝国的起源神话,也许应该反过来看。亚述人其实是人类的一个分支,最初由某个强大的古代巫师改造的人类。要知道,古代巫师习惯以神选之人自居,他们狂妄到无视凡人的意见。虽然不知道他出于什么目的,把部分古代人类改造成亚述人,但我们可以想象,不愿意接受改造,或改造失败的人类必定会遭到亚述人的排斥,就算他们是亲眷,古代巫师为了方便统治也会让亚述人排挤其他人类。”
伊莫森想了想,点头附和道:“这么说的话,好像也很合理……”
戴恩看了一眼被野人崇拜的巫师,继续说道:“那个古代巫师总不至于把自己也改造成亚述人。神话传说中关于稀人诞生最美的花朵,为亚述帝国之王,这其实是说巫师自己,或者是为方便他的巫师同僚、学生接管亚述帝国。”
“1500年前,宗教裁判所的圣骑士受到亚述巫王的礼遇也就能够得到解释了。”
克劳斯不解地问道:“可特里戈瓦尔家的传奇圣骑士并非巫师啊。”
“神选者时代之前的人类国度是什么样子,我们都不知道。可至少在神选者时代,骑士家族和巫师的关系十分紧密。”
夏洛特碧绿的眼眸微微转动,若有所思地说道:“亚述巫医如何确定谁是巫师,谁是高阶骑士?”
伊莫森得意地笑道:“这件事情,我和戴恩老爷已经问过图门老巫医了,他说巫医有灵视法,可以看见灵性之光,贝尔蒂娜的灵性纯净无暇,完全符合亚述帝国对灵性的最高标准。所以,贝尔是‘最美的花朵’,我虽然有巫术天赋,可我的灵性对亚述巫医就没用……据图门巫医说,贝尔蒂娜进入城市的时候,所有巫医都向她献上了贡物,没有谁去质疑她的身份,她就是传说中最美的花朵,亚述人的王。”
布兰登难掩兴奋地说道:“既然亚述帝国的后裔认贝尔为王,我们是不是可以换一条思路,帮助贝尔蒂娜统治亚述人,把土人的力量归为己用,比如用他们牵制,或者消灭蚁人大军?”
戴恩就怕兰德尔家族成员生出不该有的心思。亚述帝国和精灵帝国不同,精灵虽然崇拜月亮树和太阳树,但她们的崇拜不产生力量,祝福神术来自月亮树和太阳树本身。而亚述人的外形和人类很像,他们不仅有邪恶信仰,还能从信仰中获得超凡力量。无论从那个角度来看,光辉教会都无法容忍这些异教徒。不要说结盟了,就算亚述人搬家到人类国度附近,光辉教会都要考虑如何讨伐他们的问题。
“没这么简单,贝尔只是个天真烂漫的小姑娘,她斗不过一**诈残忍的亚述巫医,哪怕他们把贝尔推上王座,也会想方设法地让贝尔按照他们的意志做事。”戴恩牧师毫无顾忌地说道:“苏斯王国的埃莱亚诺王室和六大家族之间的关系,不就是很好的例子吗?”
见牧师脸色不善,布兰登耸了耸肩膀,识趣地说道:“好吧,就当我没说。”
探险队的谈话一时间有点冷场,夏洛特声音柔和地说道:“无论如何,我们都要接触贝尔蒂娜才行……图门大巫医对我们很有用,别让野人割下他的脑袋,也不能让他逃走,他毕竟是位传奇阶的施法者。”
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伊莫森接口说道:“夫人请放心,我让异化暴熊阻止野人猎头者靠近图门的牢房,纳尔森勋爵和卡里古拉轮流盯着他,他只要起了坏心思,勋爵和阿卡就会把他打晕,他的法术再厉害也没用。”
这话没错,达到心灵之触的境界,凶暴战士超凡脱俗,非凡人所能理解。施法者心念一动,他们就会出手打晕对方,就算有所谓的瞬发法术也不管用,因为掌握心灵之触的凶暴战士不仅会用拳头,他们的心灵力量投射过去足以打断巫医施法。有卡里古拉和纳尔森盯着图门大巫医,他想施法脱困就会一直晕。
夏洛特点点头,目光转向戴恩牧师,说道:“我相信图门巫医不能在阁下面前撒谎。”
戴恩在胸口虚画圣徽,矜持地诵道:“光辉照耀,谎言无存。”
“图门无法欺骗阁下,但他会隐瞒关键信息。”夏洛特稍稍沉吟,问道:“那么,图门的提议是什么?”
伊莫森回答道:“他说他是忠于贝尔的大巫医,希望我们放他回去,他愿意向贝尔求证我们的身份,告诉她,我们在找她。如果贝尔愿意见我们,他会遵照贝尔的意志,带我们去见她。”随即,巫师又补充道:“图门大巫医说的是真话,他的确把自己当成贝尔蒂娜的心腹,没想过违拗贝尔的意愿。”
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“所以,你想放他走,通过他和贝尔取得联络?”夏洛特似笑非笑地问道。
伊莫森望了望戴恩牧师,试着说道:“我……我没完全相信他,我可以控制一只大嘴鹦鹉悄悄地跟在图门巫医的后面,找到贝尔的位置,我就能和取得她联络。”
“如果我是亚述巫医的首脑,一定对贝尔蒂娜的位置严密防守,飞鸟难进。”
夏洛特柳眉微挑,从餐盘里拿起两颗果子分别放在桌上,说道:“图门大巫医认识贝尔蒂娜,这颗果子代表他的筹码。我们掌握图门的生死,这颗果子代表我们的筹码。如果我们就这样放走图门,我们的筹码就没了,但他的筹码还在。天平倒向图门,我不认为他会遵守约定。我都能替图门想到解决我们的办法……先去找亚述巫医中的实权人物坦白,那么,剩下的事情就不归他管了。无论亚述帝国的后裔是追杀我们,还是向贝尔蒂娜隐瞒消息,都和图门无关,他也不算背叛贝尔蒂娜女王。”
伊莫森靠向椅背,愁眉苦脸地叹道:“那该怎么办呢?”
“大家都想想看,殿下如果遇到这种情况,他会怎么做?”夏洛特手托香腮,眼神幽幽地说道。
“殿下?殿下直接杀过去就行了……但我们不行啊。”布兰登嘀咕道。
克劳斯却摇头说道:“殿下从不鲁莽行事,他如果直接杀过去,那肯定是最好的解救方案……我觉得,以目前的情况来看,图门还是我们解决问题的关键,但并非他个人,而是他代表的势力。”
“他代表的势力?这是什么意思?”伊莫森倾斜身体,疑惑不解地问道。
克劳斯微微一笑,解释道:“殿下说过,掌权者无法背叛和自己的利益紧密相关的势力或阵营。图门大巫医是传奇阶的施法者,他在亚述帝国内部也一定掌握权柄。他可以不遵守和我们的约定,但他必须维护自己的阵营。”
戴恩牧师拍了下桌子,两眼放光,大声赞叹道:“好!克劳斯的话,让我想通了一件事情。”
伊莫森追问道:“想通什么了?”
“图门大巫医不是提出想见见西努吗?让他们见面,我们旁听。”
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图门被纳尔森押进一间茅草屋,里面有独臂老野人、贝尔蒂娜的父亲和西努,他的目光只死死地盯着西努。
伊莫森咳嗽一声,大喇喇地说道:“你要见西努,我让你见了。”
图门知道伊莫森不会离开茅屋,让他和叛徒独处,他直接问道:“西努,其他人呢?”
身材壮硕的奴隶贩子脸上涂着和野人一样的白灰,他沉默片刻,说道:“除了你,其他人都去了万灵之境。主人的巨怪保护你,图门家的鳄尾巫医却被野人割下头颅,其他人拼死抵抗,结果都和鳄尾一样。”
“我知道会这样的,年轻的时候,我也做过捕奴生意,要么抓野人,要么被野人猎头。”图门长长叹息,随即又质问道:“你总有一天会前往万灵之境,为什么要背叛我们,你就不怕祖灵的惩罚吗?”
西努说道:“我的祖父举行私祭,想取悦我家的祖灵,祖灵没有回答;我的父亲举行私祭,我家的祖灵还是没有回答。这不是我一家遇到的情况,零夜家、杜杜家,所有举行私祭的家庭都没有得到祖灵的回应。你们这些巫医告诉我们有祖灵?莫克莫大王都不相信啊。”
莫克莫大王掌权的时期,巫医阶层的处境十分可怜,相反莫克莫大王受到武士阶层的爱戴。就拿捕奴队来说,抓野人一是为掠夺野人部落的财富,二是为了把野人卖为奴隶,真正用于血祭的仅仅是少数,还是由莫克莫大王出钱购买祭品。当然,莫克莫大王只是亚述当权者的一个缩影,他们对血祭越来越漫不经心,反感巫医阶层指手画脚。亚述人的大王更喜欢把野人转为奴隶。由于劳动力充沛,亚述定居点渐渐繁荣昌盛,人口规模恢复到40多万,这还不包括数量更多的野人族群。
武士家庭变得富有,巫医的处境愈发艰难,他们和莫克莫大王的矛盾也日益尖锐,可以说是恨之入骨。
图门没恢复力量之前,常常受到武士家庭的欺负,这笔账都记在莫克莫大王的头上,他冷冷地说道:“西努,你和莫克莫一样愚蠢!”
西努点头道:“是啊,王后证明祖灵的强大力量,莫克莫大王就掉了脑袋。那天夜里,掉脑袋的不止莫克莫大王,还有我的哥哥和弟弟,他们是大王信赖的武士,和大王一同掉了脑袋。如果我不是奉献大半的财产给王后,我的脑袋也掉了。图门大巫医,我就想知道,我们这样的人如果现在去了万灵之境,祖灵是会庇护我们,还是惩罚我们?”
这个问题还用问吗?
万灵之境只有苍白圣主一个祖灵,别说西努,就算图门去了万灵之境,也会被苍白圣主当成食物,绝不可能复生。
西努不知道万灵之境的情况,他却明白自己一家以前得罪巫医。就是得罪了祖灵,现在进万灵之境肯定不会有好下场。
“我是想将功赎罪的,可惜没机会了。”西努点了点自己的心脏部位,说道:“我要保护我的儿子,就像伊莫森大王想找回他的女儿。我投降了,以后就当个野人。反正,流亡的亚述人也有许多,他们活到最后都变成了野人。”
图门用灵视法看见西努的心脏部位盘踞着一只蜘蛛虚影,他看向独臂老巫医,冷冷说道:“巫毒蜘蛛?你居然能活下来。”
老野人淡淡说道:“我叫后眼,是中眼的儿子,我们世世代代都在这片森林里捕猎。二十多年前,你们的捕奴队袭击了我的部落。捕奴者休息的时候,一只老虎咬断了我的胳膊,我逃脱了。我的伤口血流不止,我的血洒在森林,捕奴队派5个人来追我。最后,我陷入了一口泥潭沼泽,他们以为我死了,但我没有死。泥巴帮我止住了血,也让我看见了胸口的‘洞’。”
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“洞?”
“对,胸口的洞,那洞里住着恐惧。我把恐惧从我的心里来拿出来,它们变成了精魂蜘蛛,从此以后,我不再恐惧,追上那五个捕奴者,把他们一个个地杀死丛林里。”
“你的心口也有一个洞,我能看见。”老野人缓缓上前,抬起独臂指着图门的胸口说道:“里面住着贪婪,这个洞会越来越大,直到把你击穿,把你吞噬。”
随着老野人的话语,兽灵勇士西努的胸口爬出一只五彩斑斓的蜘蛛,它虚幻缥缈,飞到老野人的肩膀上,顺着他的胳膊钻进图门大巫医的胸口。
巫毒是比较难缠的类法术,祖灵大巫医对野人的巫毒也束手无策,唯一的办法是举行自我献祭仪式,尽快前往万灵之境,否则巫毒会蚕食受害者的灵魂。对于亚述人而言,这比死亡还可怕。
不过,图门大巫医已经能够确定诡秘阴险的巫毒其实是自然灵的一种,他有信心自己可以解除巫毒,无非就是花点时间,如果他不行,贝尔蒂娜女王也一定能帮他解除巫毒诅咒。
被野人下了巫毒,总不至于兴高采烈,图门冷哼道:“巫毒以灵魂为食,你养了巫毒,怎么还能活这么久?”
老野人张开只剩几颗牙的嘴巴,笑道:“我喝过精魂泉水,虽然只有几滴,没能让我长出手臂,却喂饱了精魂蜘蛛。”
大巫医和兽灵勇士的对话帮助探险队看到了亚述社会的矛盾,包括亚述人和野人的矛盾,亚述人的内部矛盾。
接下来,家族骑士和牧师有目的地向图门和西努询问,终于在一团乱麻中找到一个线头。
“莫克莫大王的心腹势力被王后哈瑞娜达克连着血洗5天,可他们仍然掌握大量财富和私兵。恢复力量的亚述巫医用残酷手段把武士们打怕了,又用兽灵的力量拉拢分化他们。但无论传统的亚述武士,还是新崛起的兽灵勇士都没有进入亚述帝国的权力核心,他们都不知道亚述巫医迎来了一位女王。”
“亚述人正处于重要的蜕变期,表面平稳,其实内部利益分配不均。如果亚述武士阶层知道了贝尔的事情,莫克莫大王的后代肯定按捺不住,他们害怕自己沦为新王继位的祭品,肯定要煽动亚述武士叛乱。”
听到这里,伊莫森忍不住向戴恩牧师追问道:“莫克莫的儿子们会对贝尔不利?”
戴恩停顿了一下,解释道:“这是肯定的,贝尔蒂娜继承王位,他们就没用了,可以杀,可以流放,也可以不用搭理。但他们绝对不愿意等死。”
“那……我们想办法先弄死他们?”
夏洛特摇了摇头,接口说道:“旧王的子嗣想谋害贝尔蒂娜,他们也没这个能力。关键是图门大巫医,他是巫医的首脑人物,但他不会背叛巫医阶层,提前杀死莫克莫大王的后代不符合亚述巫医的利益,反而会激发武士和巫医的矛盾,引起内乱。所以,我们必须想办法,让图门不知不觉地按照我们的计划行事。”
纳尔森兴致勃勃地问道:“夫人,我们的计划是什么?”
夏洛特笑道:“还是原来的计划,制造混乱,潜入亚述城市,找到贝尔蒂娜。具体来说,集结野人猎头者,攻击亚述人的定居点,用外部矛盾转移亚述城市的内部矛盾,迫使巫医王后调动数量庞大的亚述武士离开城市,前往定居点平息野人动乱。这完全符合巫医和武士的共同利益,却使得城市守备空虚。如果图门要夺取更高的权力,他会将计就计,敦促巫医王后率兵亲征,或者他自己带兵出征,趁机掌握兵权。巫医王后如何选择,对于我们来说不重要,但这必然会加剧她和图门之间的裂痕。等到火烧眉毛的时候,图门也许会主动找贝尔女王的父亲寻求合作,至少不会把这条退路堵死。可是,这个消息一旦传到王后的耳朵里,他留下的退路就是他背叛的证据,他不想合作都不行!”
伊莫森拍掌大笑,“绝妙的计划!”
纳尔森用手摩挲着下巴,颔首道:“用野人攻打亚述人的定居点,一定要打赢。我看野人猎头者的战斗力比亚述奴兵差了不少,3、4个野人才能对付一个训练有素的亚述奴兵。我们需要纠集更多野人部落。”
伊莫森巫师又一次主动请缨道:“这事交给我,敢不听话的,我让食人魔和异化兽吃了他们。”
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戴恩摇头反驳道:“这么做和亚述捕奴队有什么区别?野人部落本身就相互敌视,互相猎头,靠嘴巴说服是没有用的,靠征服的话,我们反而会陷入和野人部落的战争泥沼。后眼老野人肯听你的,那是因为你从捕奴者手中解救了他们,不是靠武力征服他们。”
夏洛特点头表示赞同牧师的看法,说道:“纠集野人并且要他们形成战斗力,愿意追随我们进攻亚述人的定居点,只依赖武力胁迫远远不够。我们一方面要继续从捕奴队的手里解救野人,另一方面,我们最好能找到后眼说的那个不老泉。”
“只要我们能占领一个不老泉,野人部落就会被吸引过来,为我们所用!”